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Minera estadounidense está al borde de la quiebra a causa de la huelga en Potosí

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Minera estadounidense está al borde de la quiebra a causa de la huelga en Potosí Fotografía cedida por la Agencia Boliviana de Información (ABI) del nuevo ministro de Minería, César Navarro. EFE/Archivo

La Paz, 20 jul (EFE).- La minera Manquiri, filial de la empresa estadounidense Coeur D’Alene Mines en Bolivia está a punto de declararse en quiebra, afectada por la huelga que se cumple en la ciudad de Potosí (suroeste) desde hace quince días, informó hoy una fuente oficial.
En declaraciones a los medios en La Paz, el ministro de Minería, César Navarro, señaló que la ocupación de Manquiri por parte de manifestantes desde el pasado 10 de julio más la crisis que afecta a los precios internacionales de los minerales han provocado que la firma esté “a punto de declararse en quiebra y cerrar operaciones”.
“La recomendación para este momento de crisis es bajar los costos e incrementar la producción, pero las medidas de presión han obligado a hacer exactamente lo contrario”, señaló Navarro, según un comunicado del Ministerio de Minería.
Con poco más de 200 trabajadores, Manquiri opera el proyecto San Bartolomé, por el que produce plata, plomo y zinc en el Cerro Rico de Potosí, a cuyos pies está la ciudad colonial de Potosí.
Esa ciudad andina está paralizada y aislada del país desde el pasado 6 de julio, a causa de una huelga y bloqueos de carreteras promovidos por el Comité Cívico de Potosí (Comcipo), que reclama al Gobierno del presidente Evo Morales atención a una veintena de demandas de desarrollo regional.
Los manifestantes ocuparon Manquiri y forzaron a paralizar sus actividades hace diez días dentro de las protestas, realizadas también en La Paz por una delegación de Comcipo que fue reforzada hoy con la llegada de un millar de mineros de cooperativas.
Comcipo también ha amenazado con cortar el suministro eléctrico a las empresas San Cristóbal, que pertenece a la corporación japonesa Sumitomo, y Sinchi Wayra, que está bajo la administración del Estado desde hace tres años.
San Cristóbal es la principal productora de plata del país, mientras que Sinchi Wayra produce estaño y zinc.
Navarro indicó que las pérdidas para el sector minero en todo el departamento potosino a causa de las protestas superan los cinco millones de dólares.
“El problema es que esos montos son irrecuperable debido a la baja cotización del precio de los minerales y los elevados costos de producción de los cooperativistas que no cuentan con tecnología, equipo y maquinaria”, sostuvo la autoridad.
Con su huelga, los líderes potosinos exigen al Gobierno la construcción de una planta hidroeléctrica, tres hospitales, más carreteras, fábricas de vidrio y cemento, un aeropuerto internacional y acciones efectivas para preservar el Cerro Rico, deteriorado por la explotación minera, entre otras demandas.
Los dirigentes de Comcipo han rechazado varios encuentros con los ministros de Morales e insisten en que solo se reunirán con el mandatario, quien aseguró este sábado que “no hay nada qué dialogar” porque la mayoría de las demandas potosinas ya han sido atendidas o están en marcha.