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Obama anuncia medidas de protección financiera para los militares y veteranos

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Obama anuncia medidas de protección financiera para los militares y veteranos El presidente estadounidense, Barack Obama durante su visita a la Convención de Veteranos de Guerra en el centro de convenciones de David L. Lawrence en Pittsburgh, Pennsylvania, Estados Unidos, hoy 21 de julio de 2015. EFE

Washington, 21 jul (EFEUSA).- El presidente Barack Obama anunció hoy medidas para evitar que las empresas de préstamos de usura se aprovechen de las familias militares, y reconoció que todavía no está “satisfecho” con las mejoras en el Departamento de Asuntos de Veteranos tras los fallos en varios hospitales.
Obama trató esos dos temas en un discurso ante la convención nacional de los Veteranos de Guerras en el Extranjero, cuya edición número 116 se celebró hoy en Pittsburgh (Pensilvania).
“Hay una ley para proteger a nuestras tropas y familias militares contra prestamistas sin escrúpulos. Pero algunos de los que más abusan, como los prestamistas de los conocidos como ‘payday loans’, están explotando algunos vacíos legales para atrapar a nuestras tropas en un ciclo vicioso de deuda asfixiante”, afirmó Obama.
“Hoy, estamos dando un nuevo paso. El Departamento de Defensa está cerrando estos vacíos legales para que podamos proteger de los prestamistas abusivos a nuestros hombres y mujeres con uniforme”, añadió.
El Departamento de Defensa publicó hoy una nueva regla que indica que los prestamistas no pueden cobrar una tasa de interés anual de más del 36 % en todos los créditos a los consumidores.
La Ley de Préstamos a los Militares, aprobada en 2006, aplicaba antes ese mismo tope del 36 % a algunos tipos de préstamos, pero ese requisito no se aplicó a los créditos conocidos como “payday loans” superiores a 2.000 dólares o tomados durante más de 91 días.
Como resultado, los prestamistas de ese tipo de créditos impusieron altas tasas de interés a uno de cada diez miembros en activo del Ejército, de acuerdo con la Federación de Consumidores de Estados Unidos, una organización nacional de grupos de consumidores.
Según la organización independiente Pew Charitable Trusts, los hogares que recurren a préstamos con intereses de usura o “payday loans” tienen dos veces más probabilidades de tener entre sus miembros a un militar.
La Casa Blanca afirmó el pasado marzo que el 80 % de los préstamos conocidos como “payday loans” acumulan intereses o están seguidos de la solicitud de otro préstamo en las siguientes dos semanas, y el usuario medio acaba quedando en deuda durante 200 días de cada año.
Obama también se refirió hoy a la controversia generada el año pasado por las largas listas de espera en los hospitales de excombatientes, que supuestamente contribuyeron a unas 40 muertes.
“Todavía no estoy satisfecho, y Bob no está satisfecho. Estamos centrados en esto a los niveles más altos y no vamos a dejarlo pasar”, dijo Obama en referencia al secretario de Asuntos de Veteranos, Bob McDonald.
Un informe independiente reveló el año pasado que el Departamento de Veteranos sufría “serios y sistémicos” problemas en el tratamiento médico de sus pacientes.
La cultura dentro de la red hospitalaria de la agencia, el mayor sistema de sanidad pública del país, fue señalada como la culpable de que los encargados de gestionar las listas de espera en varios hospitales ocultaran retrasos en la atención médica para no perder el derecho a bonificaciones.
Obama calificó de “inaceptable” lo que ocurrió en el Departamento de Veteranos, que llevó a la dimisión del anterior secretario, Eric Shinsheki, y aseguró que el nuevo responsable de la agencia está aportando “un liderazgo nuevo y energético”.
Según el mandatario, en el último año se han hecho “avances reales” y bajo su presidencia se están dedicando “recursos sin precedentes al cuidado de la salud mental” de los excombatientes y a su reinserción en la vida civil.
No obstante, la oficina del presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, aseguró hoy que las listas de espera en los hospitales para excombatientes son hoy “más largas” que antes y el Departamento de Veteranos “no tiene un recuento de cuánta gente murió cuando esperaba atención médica”.