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Ser obeso acelera el envejecimiento del hígado según estudio

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Un estudio médico dado a conocer hoy demostró que la obesidad acelera el envejecimiento del hígado, dato que arroja una importante advertencia para quienes sufren este transtorno alimenticio, que en el caso de los jóvenes hispanos alcanza niveles por encima del promedio.

El análisis desarrollado por la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) es el primero en relacionar directamente el peso del cuerpo humano con la edad biológica de este órgano vital.

“Este es el primer estudio que evalúa el efecto del peso del cuerpo en las edades biológicas de una variedad de tejidos humanos”, aseguró hoy el doctor Steve Horvath, profesor de genética y bioestadística de UCLA, y director del estudio.

“Dada la epidemia de obesidad en el mundo occidental, los resultados de este estudio son altamente relevantes para la salud pública”, agregó Horvath, quien analizó cerca de 1.200 muestras de tejido humano para su investigación, de las cuales 140 correspondieron a tejidos de hígado.

Según datos recopilados por “Salud América!”, la red de prevención de obesidad entre niños latinos de la Fundación Robert Wood Johnson, un 39 % de niños hispanos con edades entre los 2 y 19 años tienen sobrepeso o son obesos, una cifra que constituye el índice más alto del país.

La investigación de UCLA, desarrollada en conjunto con un equipo de investigadores alemanes, encontró que la edad biológica (o epigenética, como la denomina Horvath) del hígado aumenta 3,3 años por cada 10 unidades del Índice de Masa Corporal (IMC).

De acuerdo al estudio, el IMC -la relación entre peso y estatura- no afecta la edad biológica de la grasa, el tejido muscular o la sangre, pero sí tiene una incidencia directa en el hígado acortando su vida útil.

La investigación -publicada hoy en la revista científica Actas de la Academia Nacional de Ciencias- encontró que, en ese sentido y a modo de ejemplo, el hígado de una mujer que pesa poco más 200 libras es aproximadamente tres años más viejo que el hígado de una mujer que pesa 140 libras, si ambas tuvieran la misma estatura.

Según anunció Horvath, el próximo paso de su equipo de investigación será tratar de encontrar una forma de reducir el envejecimiento del hígado por el sobrepeso, con el fin de reducir el riesgo de diabetes o cáncer.